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San Valentino, quando l'amore diventa commerciale

IL SONDAGGIO - Oggi è la festa degli innamorati - Le sue origini sono antiche, ma ora sembra solo una corsa al consumismo

BELLINZONA - Ricorrenza celebrata in gran parte del mondo, San Valentino in Svizzera è una festa popolare da una settantina d'anni. Ma le origini del giorno degli innamorati sono ben più lontane nel tempo: risalgono infatti all'antica Roma.

Nella Confederazione la prima edizione, del 1949, fu lanciata su impulso delle aziende di fioricoltura. Da allora i commercianti rivaleggiano con proposte di regalo sempre più variate. E, per la gioia dei fioristi, cioccolatai ed esercenti, mercoledì verrà puntualmente celebrata la Festa degli innamorati. I fiori rimangono comunque ancora oggi il regalo per eccellenza: il 14 febbraio solitamente il volume d'affari dei fiorai è due volte superiore a quello di un sabato normale, giorno in cui ci sono più vendite.

La ricorrenza vanta però una tradizione millenaria. Sin dai tempi dei Romani, il 14 febbraio era dedicato a Giunone, la dea consigliera e protettrice delle donne e del matrimonio. Per l'occasione veniva organizzata un'originale "lotteria dell'amore": le giovani estraendo a sorte un biglietto da un'urna potevano "aggiudicarsi" un compagno per tutto l'anno, o magari per tutta una vita.

Il cristianesimo recuperò la festa pagana: il 14 febbraio del 496 diventò giorno di San Valentino di Terni (Umbria), in onore di un vescovo romano (176-273) condannato a morte dall'imperatore Claudio II il Gotico, per aver convertito pagani e aiutato cristiani vittime di persecuzioni. Una leggenda narra che Valentino, graziato ed "affidato" ad una nobile famiglia, compì il miracolo di ridare la vista alla figlia cieca del suo "carceriere". Il miracolo non gli salvò però la vita: venne arrestato una seconda volta sotto Aureliano che proseguiva le persecuzioni contro i cristiani. Vista la sua crescente popolarità, Valentino fu decapitato il 14 febbraio del 273, a 97 anni. La leggenda vuole che prima di essere giustiziato l'anziano, teneramente legato alla giovane guarita dalla cecità, la salutò con un messaggio d'addio che si chiudeva con le parole: "dal tuo Valentino".

La tradizione di festeggiarlo - diffusa dai benedettini, primi custodi della basilica dedicata al santo in Terni - si è perpetuata nei paesi anglosassoni. Nel Regno Unito, ad esempio, i giovani si riuniscono la vigilia di San Valentino per designare i Valentini e le Valentine: i primi saranno per un anno i cavalier serventi delle seconde. In Gran Bretagna vengono inoltre spediti milioni di biglietti augurali, scambiati regali e pubblicate migliaia di inserzioni sui giornali.

Le prime cartoline commerciali di auguri per San Valentino sono state prodotte nel 1847 a Worcester (Massachusetts/USA) da Esther Howland (1828-1904). Prendendo ispirazione da una cartolina inglese la ragazza di 19 anni ha elaborato un prototipo che ha immediatamente avuto un grande successo, ottenendo 5000 ordinazioni. Con l'aiuto di amiche, Esther Howland organizzò - ben prima di Henry Ford- una catena di montaggio per tagliare, adattare e incollare i vari motivi dalle sue cartoline. Negli anni migliori raggiunse un fatturato di 100'000 dollari.

Dopo la Seconda Guerra mondiale l'abitudine di commemorare la festa degli innamorati si è diffusa in Europa in seguito alla partecipazione americana al conflitto: una specie di ritorno alle origini della antica festa cristiana che voleva sostituire quella pagana del Lupercalia, dedicata al dio della fertilità Luperco e che prevedeva sfrenati festeggiamenti.

  Un classico di San Valentino al cinema: "Appuntamento con l'amore"

Oggi è il giorno degli innamorati: festeggi San Valentino?

18%
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4%
Il sondaggio � stato chiuso il 15/02/2018
14 febbraio 2018 06:00
Red. Online/ats


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